Il giardino del tempo

Crea sito

Fiori dal mondo

Fiori dal mondo: Cephalanthus occidentalis

Cephalanthus occidentalis
Cephalanthus occidentalis

La cephalanthus occidentalis appartiene alla famiglia delle rubiaceae, la stessa famiglia alla quale appartiene la pianta del caffè, ed è originaria del continente americano, anche se alcune specie sono diffuse anche in Asia e Africa.

Si tratta di un arbusto, a foglia caduca, che raggiunge un’altezza massima di circa 3 metri, sviluppandosi su un fusto molto ramificato e dalla corteccia abbastanza coriacea. Le foglie compaiono a partire dal mese di maggio, hanno una dimensione abbastanza grande, una forma lanceolata e sono di colore verde scuro. Durante i mesi estivi la pianta produce dei piccoli fiori, dal profumo che ricorda quello del miele, di colore bianco crema riuniti in piccole sfere da cui fuoriescono gli stami gialli. Per la forma dei fiori e per il loro profumo la pianta è nota in tutto il mondo con il nome honeyballs che vuol dire letteralmente palla di miele. La profumazione e la ricchezza di nettare dei fiori inoltre durante il periodo di fioritura attrae un gran numero di api, farfalle e colibrì.

In nome cephalanthus deriva dalle parole greche cephalo e anthos, che significano rispettivamente testa e fiore.

Nota: Per chi avesse la fortuna di trovarne o averne una pianta e volesse moltiplicarla è bene ricordare che può essere coltivata in acque poco profonde o ai margini di uno stagno e che si può propagare per talea soprattutto se i rami vengono presi in inverno.

 

 

Fiori dal mondo: Etlingera elatior

Etlingera elatior
Etlingera elatior

L’etlingera elatior è una pianta erbacea, perenne, appartenente alla famiglia delle zingiberaceae, la stessa famiglia a cui appartiene lo zenzero (zingiber officinale). E’ originaria e particolarmente diffusa in Thailandia, in Malesia, nelle Filippine e in Indonesia.

Si tratta di una pianta che può raggiungere i 5 metri di altezza, le cui foglie di colore verde e forma lanceolata raggiungono notevoli dimensioni, circa 1 metro di lunghezza per 20 cm di larghezza. Da uno stelo, che cresce direttamente dal rizoma, si sviluppano una serie brattee lucide e coriacee, disposte a pannocchia, di colore rosso arancio, rosa o bianche. Con la crescita le brattee più esterne si aprono ripiegandosi su se stesse, perchè al loro interno si sviluppano i fiori veri e propri, raggiungendo una dimensione di circa 8 / 10 cm, mentre le brattee interne rimangono più piccole e compatte, poiché al loro interno non si sviluppa nessun fiore. I fiori veri e propri sono di brevissima durata, hanno un unico petalo di colore rosso scuro, rosa o bianco, con il margine esterno di colore giallo.

laksa nyonya

Il nome etlingera è dedicato al botanico tedesco Andreas Ernst Etlinger (1756-1785), mentre  il termine “elatior” deriva dal latino e significa “più alto“.

La pianta oltre ad avere un notevole valore ornamentale è ampiamente coltivata in tutti i paesi tropicali anche per uso alimentare,  i boccioli dei fiori sono infatti uno degli ingredienti fondamentali di un piatto chiamato laksa nyonya.

Arachnothera longirostra

Curiosità: I fiori vengono impollinati principalmente dall’arachnothera longirostra un genere di uccelli passeriformi della famiglia nectariniidae, comunemente noto con il nome di mangiaragni.

 

Fiori dal mondo: Schizanthus

Schizanthus pinnatus

Lo schizanthus, chiamato anche fiore farfalla o orchidea dei poveri, è una pianta erbacea, solitamente annuale, appartenente alla famiglia delle solanaceae. Il genere comprende circa una quindicina di specie tutte originarie delle Ande cilene.

Da qualche tempo è stata importata con con un discreto successo anche in Europa, dove viene utilizzata a scopo ornamentale o più raramente come fiore reciso. Le specie più facilmente reperibili sono:

Schizanthus litoralis

S. litoralis, originaria del Cile ma diffusa sia in tutti gli Stati Uniti che in Europa, è una pianta che può raggiungere i 60 cm di altezza, ha delle foglie irregolari sia nella disposizione che nella forma ed è caratterizzata da fiori di colore viola con macchie gialle. E’ una pianta che cresce bene vicino al mare.

S. pinnatus, anch’essa originaria e diffusa prevalentemente in Cile, è caratterizzata da foglie sottili, laminate e profondamente divise lunghe fino a 3 cm, e da fiori di colore bianco, rosa o viola piuttosto piccoli, il loro diametro non supera infatti i 3 cm.  Da questa specie derivano il nomi popolari: “farfallina“, “farfalla bianca“, “fiore farfalla“.

Schizanthus grahamii

S. grahamii una pianta, coltivata quasi esclusivamente come ornamentale da giardino, che raggiunge un’altezza massima di 50 cm le cui foglie frastagliate possono raggiungere una lunghezza di 8 cm. I fiori che sbocciano in estate possono essere di colore viola, rosa, arancione o bianco.

S. wisetonensis un ibrido, ottenuto dalla combinazione delle specie grahamii e pinnatus, che raggiunge un’altezza di 40 cm e presenta caratteristiche intermedie dalle due specie da cui deriva. Le foglie di colore verde chiaro ricordano quelle di una felce mentre i fiori, molto appariscenti, possono essere di svariati colori:  bianco, blu, rosa o rosso. Si coltiva come pianta ornamentale nelle regioni temperate di tutto il mondo.

Schizanthus wisetonensis