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Sparaxis tricolor: descrizione e storia

Sparaxis tricolor

La sparaxis tricolor è una pianta bulbosa, perenne, appartenente alla famiglia delle iridaceae. E’ originaria dell’Africa meridionale ma è molto diffusa sia in Australia che in California e può essere facilmente coltivata anche nelle zone temperate e soleggiate della penisola italiana.

Si presenta con foglie basali lanceolate, strette e sottili, di colore verde. Fiorisce in primavera dopo aver prodotto uno o più steli floreali sottili e carnosi. Il fiore ha la forma di una stella a sei punte e può essere di diversi colori: arancione, rosso, viola rosa o bianco, il nucleo del fiore è solitamente di colore giallo intenso circondato da un anello di colore nero o in alcuni casi nero rossastro.

Sparaxis variegata

Oltre alla tricolor sono abbastanza diffuse anche altre due varietà di sparaxis: l’elegans, caratterizzata da petali di colore bianco o arancione e la grandiflora i cui petali sono di colore viola. Altre due varietà che meritano una citazione sono la sparaxis variegata, i cui fiori sono di colore viola e giallo, e la sparaxis villosa, queste due specie hanno la caratteristica di non presentare petali simmetrici.

Storia ed etimologia

Il primo botanico a descrivere e catalogare la pianta fu il britannico John Bellenden Ker Gawler (1764 – 1842).

Gaura lindheimeri

Il termine sparaxis deriva dalla parola greca “sparasso” che significa rompere o strappare, mentre il termine tricolor significa tre colori.

E’ comunemente conosciuta anche come fiore arlecchino e wand flower, quest’ultimo è un nome che condivide con un’altra pianta la gaura lindheimeri (una erbacea perenne appartenente al genere Gaura, originaria del Texas e della Louisiana).

Fiori dal mondo: Schizanthus

Schizanthus pinnatus

Lo schizanthus, chiamato anche fiore farfalla o orchidea dei poveri, è una pianta erbacea, solitamente annuale, appartenente alla famiglia delle solanaceae. Il genere comprende circa una quindicina di specie tutte originarie delle Ande cilene.

Da qualche tempo è stata importata con con un discreto successo anche in Europa, dove viene utilizzata a scopo ornamentale o più raramente come fiore reciso. Le specie più facilmente reperibili sono:

Schizanthus litoralis

S. litoralis, originaria del Cile ma diffusa sia in tutti gli Stati Uniti che in Europa, è una pianta che può raggiungere i 60 cm di altezza, ha delle foglie irregolari sia nella disposizione che nella forma ed è caratterizzata da fiori di colore viola con macchie gialle. E’ una pianta che cresce bene vicino al mare.

S. pinnatus, anch’essa originaria e diffusa prevalentemente in Cile, è caratterizzata da foglie sottili, laminate e profondamente divise lunghe fino a 3 cm, e da fiori di colore bianco, rosa o viola piuttosto piccoli, il loro diametro non supera infatti i 3 cm.  Da questa specie derivano il nomi popolari: “farfallina“, “farfalla bianca“, “fiore farfalla“.

Schizanthus grahamii

S. grahamii una pianta, coltivata quasi esclusivamente come ornamentale da giardino, che raggiunge un’altezza massima di 50 cm le cui foglie frastagliate possono raggiungere una lunghezza di 8 cm. I fiori che sbocciano in estate possono essere di colore viola, rosa, arancione o bianco.

S. wisetonensis un ibrido, ottenuto dalla combinazione delle specie grahamii e pinnatus, che raggiunge un’altezza di 40 cm e presenta caratteristiche intermedie dalle due specie da cui deriva. Le foglie di colore verde chiaro ricordano quelle di una felce mentre i fiori, molto appariscenti, possono essere di svariati colori:  bianco, blu, rosa o rosso. Si coltiva come pianta ornamentale nelle regioni temperate di tutto il mondo.

Schizanthus wisetonensis

Sagittaria latifolia descrizione e curiosità

Sagittaria latifolia
Sagittaria latifolia

La sagittaria latifolia è una pianta acquatica perenne, appartenente alla famiglia delle alismataceae, originaria del nord America ma che nel corso dei secoli si è diffusa anche in sud America, nelle Hawaii ed ai Caraibi. In Europa ed in Australia viene considerata una pianta invasiva per questa ragione la sua diffusione è stata molto moderata e controllata. 

Il nome di questa pianta deriva dalla forma a freccia (sagitta significa infatti saetta) delle foglie di alcune specie.

Vive e cresce sulle rive di specchi d’acqua, stagni o laghetti, dove l’acqua sia profonda al massimo un metro, la pianta può raggiungere infatti un’altezza di un metro e mezzo e per crescere bisogna che una sua parte stia al di fuori dell’acqua. Le radici sono dei tuberi bianchi dalla forma arrotondata. I fiori, che sbocciano in primavera, si sviluppano riuniti in infiorescenze simili a pannocchie e sono composti da tre petali bianchi e tre sepali di colore verde.

Ama le posizioni soleggiate ma si adatta benissimo anche ad ambienti ombrosi, resiste bene anche a temperature molto fredde.

Il genere sagittaria comprende circa una ventina di specie, coltivate esclusivamente nelle zone umide, tra le specie principali ci sono:

Sagittaria eatoni
Sagittaria eatoni

Sagittaria eatoni, pianta perenne di tipo sommerso che predilige le acque fredde, è originaria del nord-est degli Stati Uniti, ha le foglie di forma lineare che si presentano a forma di rosetta.

Sagittaria filiformis molto simile alla sagittaria eatoni è però originaria del sud-est degli Stati Uniti, inoltre, una parte delle foglie emerge dall’acqua. Le foglie emerse possono raggiungere la lunghezza di 40 cm.

Sagittaria graminea è una specie che può raggiungere i 30 cm di altezza ed i 45 di larghezza. Si presenta sia con foglie sommerse che emerse e per la sua crescita necessita di acque leggermente alcaline. Predilige le basse temperature il massimo che riesce a tollerare sono i 20°C ed ha bisogno di molta luce, per questa ragione è la pianta più indicata per esser coltivata in acquari privi di riscaldamento.

Sagittaria sagittifolia
Sagittaria sagittifolia

Sagittaria isoetiformis, originaria degli Stati Uniti orientali, è tra le specie più piccole del genere le sue foglie raggiungono, infatti, una lunghezza massima di 10 cm.

Sagittaria sagittifolia, originaria delle zone umide, è molto diffusa nelle zone a clima temperatura di Europa ed Asia. Le foglie possono avere una lunghezza massima di 25 cm ed i fiori, di colore bianco, sono formati da tre petali e tre sepali che al loro interno contengono molti stami di colore viola. Può svilupparsi in acque alte fino a 50 cm.

Altre specie sono la S. subulata, la S. pusilla, la S. papillosa e la s. brevirostra.

Tubero della sagittaria latifolia
Tubero della sagittaria latifolia

Curiosità

I tuberi rotondi prodotti dalla sagittaria latifolia sono commestibili, è ricco di amido ed il suo sapore è piuttosto insipido. A cibarsene erano soprattutto le popolazioni del nord America e dell’Asia orientale. In Cina tale tubero viene, infatti, conosciuto col nome di fungo buono e viene mangiato soprattutto durante il periodo dei festeggiamenti per il capodanno cinese.